La mejor tecnología en autos de carrera

Los autos han adquirido mejoras con la evolución de la tecnología y han ayudado al buen mantenimiento de estos autos. Por otra parte, del lado de la mecánica han ido creando motores que han mejorado el rendimiento y la potencia de los vehículos.

Las partes mecánicas y sistemas de los autos ha ido evolucionando constantemente. Después de todo, fueron los avances tecnológicos los que llevaron al automovilismo en primer lugar, y desde entonces hemos estado decididos a mejorar el rendimiento. Pero los profesionales no son los únicos que se benefician de una mejor tecnología: en muchos casos, las innovaciones en la pista se han concentrado en los autos que todos manejamos hoy.

A continuación encontraras cinco de las mejores mejoras para las carreras de autos.

Aletas de techo

Las carreras de coches son demasiado peligrosas. Desde la FIA hasta NASCAR, los administradores buscan continuamente nuevas innovaciones que hagan que las carreras sean más seguras, al tiempo que mantienen la integridad del deporte. Sin embargo, a menudo se requieren circunstancias extremas para forzar el cambio.

Durante la temporada de NASCAR de 1993, Wallace se estrelló de tal manera que su auto se levantó del suelo y voló por el aire, dos veces. El primer incidente ocurrió en Daytona y el segundo en Talladega. Wallace estuvo relativamente fuera de las carreras después de los choques, gracias en gran parte a la jaula antivuelco del automóvil, pero los eventos motivaron a NASCAR a encontrar una solución que mantuviera los automóviles en el suelo.
Cuando un automóvil viaja alrededor de 200 mph y el aire lo atraviesa, la fuerza aerodinámica puede dar vuelo al vehículo. La física es similar a la de un avión despegando. NASCAR buscó una solución no solo para la seguridad de los conductores, sino también para la seguridad de los fanáticos y los equipos de boxes: la gravedad de las volteretas y caídas en el aire de Wallace no dejó dudas de que un incidente similar podría enviar un automóvil al área de espectadores o los pits.

La solución fueron las aletas del techo. Se sientan a lo largo del borde posterior de la parte superior del auto de carrera, y se abren por la fuerza aerodinámica cuando el auto se da vuelta. Cuando las aletas están abiertas, interrumpen el flujo de aire a través del techo y disipan la presión que elevaría el automóvil; por lo tanto, el auto se queda en el suelo. Las aletas del techo se introdujeron para la temporada 1994.
Antes y después de la implementación de las aletas del techo, NASCAR ha requerido otras medidas de seguridad revolucionarias, como el dispositivo HANS, que se convirtió en una opción para un dispositivo de restricción obligatorio en 2001 y el único dispositivo de restricción requerido en 2005.

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KERS: sistema de recuperación de energía

Cuando un automóvil frena, KERS el sistema de recuperación, recupera la energía cinética que de otro modo se convertiría en calor residual. El dispositivo almacena esa energía y la convierte en energía, que el conductor puede usar para aumentar la aceleración. La Fórmula Uno implementó el KERS electrónico en 2009, y los entusiastas de los automóviles no tardaron mucho en llamar a los fabricantes para ofrecer KERS en vehículos de fábrica. Desde entonces, compañías como Volvo y Jaguar han experimentado con KERS mecánico, que a diferencia de los vehículos F1, incorpora el volante para operar. Ambos estilos tienen un valor más allá del aumento de potencia: el dispositivo mejora el rendimiento, el ahorro de combustible y libera menos contaminantes nocivos a la atmósfera.

Inyección de combustible

El cambio de 2012 en la serie de la Copa Sprint de carburadores a inyección de combustible marcó uno de los cambios técnicos más significativos en NASCAR. Una de las principales ventajas de la inyección electrónica de combustible es la capacidad de adaptarse a un entorno de carrera cambiante.

Ajustar un motor con un carburador requirió años de experiencia y un toque artesanal. El mecánico haría ajustes minuciosos en función de su criterio sobre ciertos problemas, como el motor que se muere de hambre a altas RPM o el combustible se derrama cuando un conductor se sale de una esquina. Con la inyección de combustible, el mecánico puede ajustar el sistema de combustible a la mejor respuesta del acelerador, potencia y economía de combustible según los datos proporcionados por el sistema electrónico.

Además, la inyección de combustible mejora la eficiencia del combustible. Debido a que los autos de carrera de NASCAR giran constantemente a la izquierda, no todos los cilindros del motor tienen la misma cantidad de combustible: un carburador mezcla aire y combustible en la parte superior del motor y lo descarga en el colector de admisión. Cuando el automóvil gira a la izquierda, la fuerza centrífuga tira más combustible a los cilindros de la derecha. Este proceso significó que las cuadrillas tuvieron que ajustar el carburador para agregar más combustible para asegurar que los cilindros de la izquierda recibieran suficiente. Un sistema de inyección de combustible permite que cada cilindro reciba la cantidad exacta de combustible que necesita.

Frenos de disco deportivos

Los conductores pueden dar por sentado esta función de rendimiento, pero los frenos de disco revolucionaron las carreras de autos cuando debutaron en 1953 en las 24 Horas de Le Mans. Se instalaron frenos de disco en cuatro automóviles, cada uno de un nuevo competidor: Jaguar. Ocuparon el primer, segundo, cuarto y noveno lugar. El resultado solidificó a Jaguar como una marca legítima y plantó la semilla para un legado de rendimiento.

Jaguar ingresó por primera vez a Le Mans en 1951, y ganaron, pero muchos dudaron del éxito a largo plazo de la compañía. El título fue para Mercedes en 1952, y la compañía alemana fue favorecida nuevamente en 1953 antes de que Jaguar subvierta las probabilidades, gracias en parte a una mejor tecnología de frenado. Hoy, NASCAR, la Fórmula Uno y casi todos los autos en la carretera usan frenos de disco como equipo estándar.

Motor Ford Flathead V-8

En 1932, el motor Ford V-8 de cabeza plana salió de la línea y trajo una oportunidad sin precedentes para el mundo del automóvil. Ford no inventó el V-8, pero durante casi 20 años dominó la fabricación de automóviles estadounidense como la única compañía que ofrece un automóvil asequible con este potente motor con piezas creadas de bronce prelubricado . Los departamentos de policía, contrabandistas y cualquier persona que quisiera superar el límite de velocidad y física compraron un Ford. La cabeza plana impulsó las primeras carreras de autos en las playas de Daytona y en las colinas de Carolina del Norte.
Cuando Bill France fundó NASCAR en 1948, Ford seguía siendo el único fabricante estadounidense en ofrecer un V-8. La Chrysler Corporation inventó su primer Dodge hemi V-8 en 1951, pero no fue hasta que General Motors lanzó el motor V-8 de bloque pequeño de Chevrolet en sus modelos de 1955 que la cabeza plana de Ford se encontró con su rival. El mayor diámetro de Chevy y el golpe más corto permitieron una aceleración más rápida, lo que finalmente respondió a la pregunta que propuso la cabeza plana en 1932: ¿a dónde iremos desde aquí? Y así, Ford y Chevy entraron en una rivalidad que empuja las carreras de autos de serie y la fabricación estadounidense hasta el día de hoy.